Національних доменів - 243, по числу двухбуквенных код країн і територій відповідно до міжнародного стандарту ISO 3166-1 (RU - для Росії, DE - для Німеччини, UK - для Великобританії і так далі). Повноваження по управлінню національними доменами передаються організацією IANA (Internet Assigned Numbers Authority) за узгодженням з Інтернет-сообществамі країн.

Національні домени залежно від наявності обмежень при реєстрації діляться на відкритих і закритих. Найактивніше розвиваються саме відкриті домени. Російський домен є відкритим, але по кількості реєстрації (близько 180 тис.) він далеко не в перших рядах. У найбільших європейських країнах зареєстровано по декілька мільйонів доменів. На сьогоднішній день найчисленніша національна доменна зона - DE, яка належить Німеччині. У домені DE зареєстровано близько 6 млн. доменних імен другого рівня. Услід йде Великобританія з доменом UK, який об'єднує 4 млн., правда, доменів третього рівня, розподілених по шести доменних зонах другого рівня.

У деяких країнах - так звані умовно відкриті домени, для яких існують обмеження при реєстрації доменів другого рівня, наприклад, встановлюється максимальне число доменів на одне обличчя або пред'являється вимога до користувача доменного імені бути резидентом країни реєстрації домена. (До речі, в Італії, де обмеження для юридичних осіб були зняті, кількість реєстрації за один рік зросла втричі.) Закриті національні домени (у Китаї, Швеції, Ірландії), як правило, розвиваються дуже повільно. Кількість реєстрації в них обмежена декількома тисячами або десятками тисяч. Складність цієї процедури викликає неодобрение національних Інтернет-сообществ і приводить до прохань переглянути правила реєстрації.

Ціни на послуги з реєстрації доменних імен дуже сильно відрізняються один від одного в різних країнах. Як правило, це пов'язано з формою власності реєструючого органу, з кількістю реєстрованих доменів, із спільною маркетинговою політикою і, зокрема, з участю в реєстраційному процесі провайдерів послуг Інтернет (ISP) або реєстраторів. Так, в Хорватії до цих пір реєстрація доменів проводиться безкоштовно, що пов'язане з невеликою кількістю реєстрованих доменних імен, з низьким рівнем розвитку Інтернету в країні. Проте в більшості національних доменів реєстрація проводиться на платній основі.

Переважною більшістю реєстратур (адміністраторів національних доменів) є некоммерческие організації, частина яких заснована на членстві (у Німеччині, Великобританії), інші утворені у вигляді фондів (Бельгія, Швейцарія), деякі - у вигляді асоціацій (Франція, Ізраїль, Японія), є домени, які обслуговуються освітніми або науковими організаціями (Італія, Литва, Румунія). У Європі реєстрація, як правило, проводиться через реєстраторів (Бельгія, Німеччина, Італія, Великобританія), у ряді країн реєстрація проводиться лише через них (Франція, Нідерланди, Швеція). У невеликих або менш розвинених доменах реєстрація зазвичай проводиться лише через адміністратора національного домена (Швейцарія, Угорщина, Хорватія).

При виробленні правил реєстрації доменних імен більшість реєстратур консультуються з Інтернет-сообществом. У багатьох з них є консультаційні і наглядові комітети (як правило, обирані на певний термін), які розробляють правила або роблять вплив на їх розробку. У такі комітети входять представники операторів, уряду, патентних відомств, бизнес-сообщества, независимые юристи.

90% національних реєстратур в світі працюють на основі заявительного порядку (що першому звернувся) без яких-небудь обмежень. У Чилі заявку, що вчинила, на домен виставляють на сервер на 30 днів, під час вступу заявки на той же домен від іншої особи питання розглядається арбітром. Майже така ж схема діє в Угорщині (термін - 14 днів), а також існує список пріоритетів при виникненні спірної ситуації. У Італії і Єгипті заздалегідь звіряють доменні імена з переліком всесвітньо відомих товарних знаків. Проте в разі збігу або схожості доменного імені з товарним знаком, як правило, лише видається запобігання про те, що заявник самостійно несе відповідальність за порушення прав третіх осіб. У білоруському домені BY діє дозвільний порядок реєстрації. Домени дозволено реєструвати лише юридичним особам, розподілом доменів займається Державний Центр Безпеки Інформації при республіканській Раді безпеки. За наявності декількох претендентів на один домен, конфлікт вирішується шляхом чекання зняття заявок, поки не залишиться одна.

>У національних доменах доки не розроблено якої-небудь політики запобігання киберсквоттинга ("доменного піратства"). Позасудових процедур вирішення суперечок, як правило, немає (за винятком Великобританії і Ізраїлю). У Португалії існує консультаційний комітет, що видає консультативні висновки, якими можуть скористатися сторони. При виникненні спору практично всі реєстратури "заморожують" доменне ім'я до разреше-ния спору судом.

Усесвітня організація інтелектуальної власності (ВОЇС розробила політику вирішення суперечок по доменних іменах UDRP, проте доки її застосовують лише 23 реєстратури. У останніх національних доменах (у тому числі і російському) правилами UDRP не користуються в основному із-за наявних протиріч із законодавством країн. Про діяльність арбітражного центру ВОЇС читай детальніше розділ "Правові аспекти реєстрації".

У Германії за місяць реєструється більше 200 тис. доменних імен. Спочатку реєстрація в домені DE проводилася університетами Дортмунда і Карлсруе, з 1999 р. - некоммерческой організацією DENIC eG (Франкфурт-на-майне). Членами цієї організації є 129 німецьких операторів послуг доступу в Інтернет. Держава не входить до складу компанії DENIC і не здійснює спеціального контролю над її діяльністю. Реєстрація доменів в 99,5% випадків здійснюється через членів організації (реєстраторів), останні самостійно здійснюють супровід клієнтів. Зареєструвати домен можна безпосередньо через DENIC. Вартість реєстрації домена для клієнтів DENIC складає 116 євро, її продовження - 58 євро. Вартість реєстрації і її продовження, які DENIC встановлює для ре-гистраторов істотно нижче, проте ці тарифи є комерційній таємній компанії. Правила реєстрації не передбачають жодних попередніх перевірок, єдина умова - доменні імена повинні задовольняти технічним вимогам. Крім того, необхідна присутність на території Німеччини контактної особи по домену. DENIC не надає своїм клієнтам послуг з вирішення суперечок відносно доменних імен. Такі спори між адміністраторами доменів і власниками товарних знаків, інших об'єктів виняткових прав вирішуються в судах.

У Великобританії реєстраціями в домені UK спочатку відав Комітет з імен, створений декількома крупними провайдерами, з 1996 р. - некоммерческая організація Nominet UK, в якій більше 2000 учасників. Всі рішення приймає рада компанії, що управляє. На щорічних спільних со-браниях члени Nominet UK обирають виконавчих директорів ради, що управляє, і членів консультаційної ради після політика, який готує рекомендації для ради, що управляє, а також беруть участь в дискусіях на сервері або в списках розсилки Nominet. Різні міністерства і відомства знаходяться в постійному контакті з Nominet, визнаючи систему доменних імен істотної складової комерційної інфраструктури країни. В той же час яких-небудь спеціальних документів, які формально визначали б стосунки держави і конкретної компанії, немає.

Слід зазначити особливість реєстрації в домені UK: вона проводиться лише в доменах другого рівня. Спільний відкритий для реєстрації домен - CO.UK (аналог COM). Також можна зареєструвати домен в одному з наступних доменів: ORG.UK, NET.UK, LTD.UK, PLC.UK або SCH.UK, а недавно відкрилася реєстрація в новому домені .ME.UK. Основна доля реєстрації проводиться в тому ж порядку, що і в домені DE: через реєстраторів - членів Nominet UK. Реєстратори взаємодіють з цією організацією шляхом обміну повідомлень по електронній пошті (з використанням засобів захисту інформації). Клієнти отримують сертифікат Nominet про реєстрацію доменного імені. Ціна доменів для членів Nominet UK - 5 англійських фунтів, що істотно нижче, ніж для користувачів. Nominet як посередник бере участь у вирішенні суперечок своїх клієнтів по доменних іменах. Послуги ці платні. Якщо згода сторін досягнута, воно оформляється у вигляді документа, якщо ж немає, то сторони самостійно звертаються до суду. Існує також процедура "заморожування" домена в разі здобуття сповіщення про початок судового процесу, в результаті якого забороняється передача домена до закінчення розгляду. (До речі, в російському домені є аналогічна процедура.)

У нідерландському домені NL зареєстровано більше 700 тис. імен. З лютого 1996 р. адміністратор домена - некоммерческий фонд SIDN. Реєстрація доменного імені можлива лише через учасників Фонду, якими можуть стати будь-які організації, що зареєстровані і знаходяться на території Європейського Союзу. Правила реєстрації доменних імен досить ліберальні, проте відносно користувача є обмеження: він може знаходитися лише на території Нідерландів, а також фізична особа може зареєструвати лише одне доменне ім'я. Якщо це правило якимсь чином порушується, SIDN немедленно анулює всі реєстрації доменних імен, окрім першого.

Існує цілий ряд національних доменів, які позиціюють на ринку не як національні, а швидше виходячи з асоціативного сприйняття двухбуквенного коди. До таких доменів відносяться: TV (Тувалу), який позиціює як домен для телевізійних компаній; ТМ (Туркменістан), в якому пропонувалися домени для власників товарних знаків; аналогічна ситуація складалася з доменом MD (Молдова), який позиціював, в основному, як домен для медичних установ, а Філіппіни активно просувають свій домен PH як телефонний довідник.

Окрім адміністративних існує ряд технічних обмежень, які практично однакові у всіх національних доменах. Так, вирішується реєстрація доменів довжиною до 63 символів (у деяких країнах - до 127), при цьому кількість символів в доменному імені має бути більше або рівно трьом (деякі реєстратури допускають реєстрацію 2-х символьних доменів), доменне ім'я не може починатися з дефіса. Деякі реєстратури не допускають реєстрацію доменів, що складаються лише з цифр.

Спільні тенденції в розвитку національних доменів такі: по-перше, перехід національних доменів з академічних мереж в об'єднання операторів (провайдерів), а також участь в розробці правил реєстрації Інтернет-общественності країни: професійних учасників ринку, споживачів, громадських (інколи урядових) організацій; по-друге, посилення уваги до адміністративних процедур, розробка комерційних схем участі операторів в реєстрації доменних імен. У третіх, поступовий перехід до відкритих правил реєстрації доменів, зняття обмежень.